広島県の地形・地質・気候

広島県の地形・地質・気候

 広島県は中国地方のやや西よりにあって,中国山地の瀬戸内側の斜面,いわゆる山陽地方に位置する.西端は東経132度2分30秒の佐伯郡吉和村中津谷(なかつや)の上流(1:50,000地形図「三段峡」),東端は133度28分30秒の福山市宇治島(「魚島」)(海面の境界はもう少し東になる),南端は北緯34度1分50秒の安芸郡倉橋町横島(「柱島」)(海面の境界はもっと南になる),北端は35度6分10秒の比婆郡高野町毛無山の東稜(「頓原」)で,東西130km,南北118kmにわたる.最高海抜地点は山県郡戸河内町の恐羅漢山1346.4m(「三段峡」)である.瀬戸内海には,広島県に所属する大小138の島々がある.広島県の面積は8,474.39km2(全国10位),地形別面積比は,山地75%,丘陵19%,台地1%,低地5%である.人口は2,881,707人(全国12位),人口密度340人/km2(17位),市町村数13市67町6村である(教育社1988,広島県民手帳1997).地形的に山地が75%に達しているにもかかわらず,人口密度が高いことは,山間部にも人々が多く居住していることを示している.これは,広島県の山地は起伏が緩やかで,高原状であることに起因しているといえよう.

広島県の地形の特徴は,高位・中位・低位の3段階に分けられる侵食平坦面にある.侵食平坦面とは,長い年月にわたる河川の浸食作用によって地表が川床近くまで削られてできた緩やかな起伏の地形である.中国地方では,土地の上昇によって3段の浸食平坦面ができた.高位面は海抜1000~1200mで,県東部では道後山,比婆山など,県西部では恐羅漢山,十方山などの山頂付近に残っている.その形成は第三期中新世以前と考えられている.

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